Obsolete Computers

Търся: Компютри Пълдин 601, Правец, ИЗОТ

Механична Клавиатура IBM Model M: Част 1

Темата днес е един иконичен продукт, една клавиатура за която аз си мечтаех от години.
На скоро от съмишленик ентусиаст на тема хардуер получих няколко стари клавиатури, и
се оказа, че една от тях е не каква да е, а работеща механична клавиатура IBM Model M!

Производството на IBM Model M клавиатурите започва преди над 30 години, през 1984-та.
Model M се пада наследник на Model F гамата клавиатури на IBM, но и двете серии са
произвеждани успоредно още доста дълго. С времето, Model F клавиатурите остават за
употреба само при терминалните машини свързани с мини, мейнфрейм и супер компютрите
на марката, а Model M клавиатурите са се продавали заедно с ранните до късните модели
настолни компютри на IBM, и това продължава чак до края на 90-те години на 20-ти век.

Но с какви точно качества IBM Model M се отличава от останалите клавиатури? С много!
Първата и най-съществена отличителна черта е Buckling Spring механиката на клавишите.
С натискането на клавишите, пружините в тях притискат разположените от долната им страна
проводими „лопатки“, които осъществяват електрическият контакт регистриращ натискането.
Самото щракане на пружината връща в потребителят усещането за успешно и докрай натиснат
клавиш. При днешните клавиатури, които 99.9% са от мембранен тип, такова усещане няма.
Самият звук при писане също е сигурен признак за успешно въведени символи, и човек може
да се ориентира и само по допир и слух, без да е необходимо да следи всичко с очите си.

При Model M и Model F клавиатурите, клавишите са направени от две части, основа и капачка.
Капачките може да се свалят и слагат от един клавиш на друг, почти без никакви усилия.
Но има и някои клавиши които са само от една цяла част, като „Backspace“, „Enter“, „Shift“.
При късните серии IBM Model M всички клавиши са само от една част, с цел по-ниска цена.
Но най-предпочитани от ентусиастите са точно клавишите от две части, каквито са и тези тук.

Габаритите на IBM Model M клавиатурите са внушителни, и дори тежат повече от цял лаптоп!
Това се дължи на солидния метален панел върху който са монтирани механизмите на клавишите.
Благодарение на голямото си тегло, тези клавиатури са изключително стабилни, и просто
нямат мърдане! С тази си солидна конструкция, не е изненада, че клавиатурите Model M на
IBM могат да издържат и да работят без проблеми и над 30 години след като са произведени!

Първоначално IBM Model M клавиатурите се свързват към компютрите с AT конектор (DIN-5),
а по-късно, с излизането на серията PS/2 компютри на IBM, клавиатурите вече се свързват
чрез едноименният конектор (PS/2). Бройката която имам аз ползва точно от този тип жак.
Не липсват и IBM Model M клавиатури с терминален конектор, който физически е същия като
AT конекторът (DIN-5), но има различно свързани пинове и не е съвместим с PC стандартът.
Първоначално всички IBM Model M варианти са били с откачащ се от клавиатурата кабел, но
в последствие за да се намалят разходите, кабелът става постоянен. Такава е и тази бройка.

Този модел клавиатури имат вградени канали за оттичане на течности в случай на заливане.
Съдейки по състоянието на тази бройка, за мое щастие тази клавиатура никога не е заливана.
За над 20-те си години е много запазена. Очевидно е направена от висококачествен материал.
Никъде няма пожълтяване, освен съвсем леко spacebar-ът, но явно той е от друга пластмаса.

Съществува и вариант IBM Model M SpaceSaver, той е с компактен размер и няма нумеричен пад.
Аз както не ползвам нумеричният пад почти никога, такъв модел ще е оптимален за мен, обаче
той е доста рядък, и се съмнявам да намеря някога, или поне не в България, или пък евтино…

Model M клавиатури се произвеждат и днес, но не от IBM, а от фирмата Unicomp, която през
90-те купува лицензът за технологията и дизайнът на Model M клавиатурите от IBM и Lexmark.
Доста дълго време от IBM сами произвеждат хардуерът си, но в началото на 90-те години тази
задача се възлага на редица компании подизпълнители, а за IBM остава работата по софтуерът.

Производството на клавиатурите се пада на Lexmark. Те ги произвеждат около пет години, като
последната серия губи най-голямото си предимство, механичните си копчета. Последните модели
биват с копчета по технология от мембранен тип, които дори висококачествено направени, не
могат да се сравнят с Buckling Spring механиката. В средата на 90-те Unicomp взима патентите.
Днешните Model M на Unicomp не се славят с добро качество, и оригиналите производство на IBM
и дори Lexmark остават за предпочитане, дори и вече минали през ръцете на редица потребители.

Unicomp все пак предлага нещо което другите компании никога не са се сетили да направят.
Това са комплекти резервни капачки за клавишите на Model M клавиатурите, както надписани с
латиница, така и празни капачки без никакви надписи, което е определено нещо супер радикално!
Аз точа зъби за един такъв комплект ненадписани капачки, но не знам дали изобщо Unicomp
правят доставка до милата ни родина, пък и ако правят колко ли скъпо ще е това удоволствие?

Но нека вече се насочим директно към моята IBM Model M клавиатура, която разглеждаме днес.
Още щом я получих я почистих, преместих няколко от капачките на клавишите, и вече я ползвам
като основна клавиатура на основният ми компютър. По-радостен не съм бил! Дори този пост го
пиша от IBM Model M! Удоволствието е неописуемо, все едно съм бил сляп и съм прогледнал!

Тази бройка е произведена в UK през 1994-та година, така пише на етикетът от долната страна.
Тази клавиатура е от партида 1391402, която е на френски език с AZERTY подредба, но самото
преминаване от AZERTY до QWERTY подредбата не е никак трудно. Необходимо е единствено да
се разменят местата на няколко от капачките на клавишите, и това е. Няма нужда от нищо друго!

Обаче за беля тук три от капачките на клавишите ги нямаше, вероятно отдавна са загубени…
Става дума за капачките на копчета „Esc“, „W“, и „;“, както може да видите от снимките по-горе.
И понеже аз никога не ползвам нумеричния пад, взех капачките от „1“, „2“ и „3“ копчетата.
За мен хич не е проблем, че вместо „Esc“ сега стои „1“, или вместо „W“ се мъдри „2“-ката…
Като пиша, аз не гледам кой клавиш натискам, защото още от преди да тръгна на училище съм
научил БДС подредбата, а в последствие и QWERTY. Така, че разменените копчета не ми пречат.

Пък ако вие читателите попаднете на капачки, копчета или цели такива клавиатури пишете ми.
Работещи, повредени, че дори и на парчета, такива артефакти за мен винаги ще са добре дошли.
Изобщо имам афинитет към всякакъв класически хардуер производство на IBM, работещ или не.

P.S. Липсващите три капачки се намериха благодарение на още двама ентусиасти по темата!
След още три години на ежедневна експлоатация, клавиатурата изглежда по-добра от всякога!

Автор: renegade1990, Obsolete Computers 2011 – 2017.